Columns

‘Procescondities lopen nogal uiteen’

 

Soms kan een kleine wijziging een flinke stap vooruit zijn. Bijvoorbeeld een ogenschijnlijk minuscule aanpassing van een magneetafsluiter, waardoor deze beter bestand is tegen hoge druk. Magneetafsluiters, ook wel magneetventielen genoemd, zitten op knooppunten van leidingen en kunnen een vloeistof- of gasstroom geheel of gedeeltelijk blokkeren.

 

Goud waard

Een ventiel dat het beter doet onder barre omstandigheden is goud waard, vertelt ir. Jan van der Zee, tot voor kort ontwikkelingsingenieur en projectcoördinator bij ASCO Numatics. Hij ontwierp de afsluiter en bedacht recent de wijziging. ‘We hebben dan ook octrooi aangevraagd. Als je jaarlijks grote aantallen van die afsluiters afzet, is het belangrijk om ze te beschermen.’

 

Hoge octrooiproductie

Van der Zee is onlangs met prepensioen gegaan. Wie zijn jongste prestaties bekijkt, denkt eerder aan een jonge onderzoeker. De reden voor de hoge octrooiproductie is simpelweg geld, legt hij uit. ‘Als bepaalde producten veel omzet genereren en je wilt je voorsprong in de markt behouden, dan wordt het lonend om octrooi aan te vragen.’

 

Magneetafsluiters

ASCO Numatics is onderdeel van de Emerson Industrial Automation divisie. ASCO kan bogen op ruim honderd jaar ervaring in het ontwikkelen van magneetafsluiters en is houder van het eerste octrooi op dit gebied. Het bedrijf is wereldwijd een toonaangevend fabrikant van tal van magneetafsluiters, vertelt Van der Zee. ‘In de praktijk kom je duizenden soorten ventielen tegen. De procescondities kunnen namelijk nogal uiteen lopen.’

 

Verkeersregelaar

Een van de laatste wapenfeiten van Van der Zee is de kleine aanpassing van een zogeheten gebalanceerde 3-wegventiel. Dit ventiel is gebaseerd op een zeer beproefde techniek en fungeert in een pijpleidingnetwerk als een soort T-splitsing: de vloeistof- of gasstroom gaat of rechtdoor of buigt af. De verkeersregelaar hierachter is een elektromagneet die een beweegbare metalen kern kan aantrekken. De kern kan voor een van de pijpopeningen worden gebracht en deze zo afsluiten.

 

Ei van Columbus

Probleem was alleen dat een rubberen afsluitring bij hoge druk vervormde en zelfs uit de houder kon knallen. Het gevolg was een lek en drukverlies. Het probleem was lastig omdat verschillende oplossingen een nieuw nadeel introduceerden, aldus Van der Zee. Een klein randje waarop de ring kan drukken bleek uiteindelijk het ei van Columbus te zijn. Het verbeterde 3-wegventiel maakt sinds kort furore in diverse industrieën.

 

De diensten van EP&C, met wie Van der Zee de afgelopen jaren veel samenwerkte, waren altijd op maat. ‘Ze hebben veel knowhow in huis en weten hoe ze een aanvraag scherp moeten opschrijven.’

 

April 2009 - De Technologiekrant



  Rudi Riemens, M.Sc. (Dutch & European Patent Attorney (partner))

EP&C, Postbus 3241, 2280 GE RIJSWIJK, tel (070) 414 54 54, fax (070) 414 54 99, http://www.epc.nl