Columns

FloorWindo International verkoopt wereldwijd commerciële matten

 

Industrieel ontwerper ir. Thijs Rietveld kwam vijftien jaar geleden op het idee om wissellijsten voor posters en foto’s op de vloer te maken. Zijn bedrijf FloorWindo International verkoopt nu wereldwijd dunne matten voor commerciële boodschappen. ‘Sinds 1994 zijn er 250.000 FloorWindo’s verkocht en anderhalf miljoen DeskWindo’s, kleinere matten voor op toonbanken en balies.’ De ‘wissellijsten voor het horizontale vlak’ zijn te vinden bij sportzaken, Amerikaanse postkantoren, gameshops, cafés die Guinness promoten en vestigingen van McDonalds.

 

Wissellijst voor de vloer

Wissellijsten voor foto’s en posters hangen van oudsher aan de muur. Waarom liggen ze niet ook op de vloer?, dacht Rietveld begin jaren negentig. ‘Vervolgens deed ik een klein marktonderzoek onder winkeliers om te polsen of er behoefte aan is. De boodschap was duidelijk: die is er.’

 

Posters goed op slot

Het ontwikkelen van een reclamemat is geen peulenschil. ‘Een vloerlijst moet slijtvast zijn, mag niet weg te schoppen zijn en ook geen ongelukken veroorzaken. Bovendien moeten de posters makkelijk kunnen worden vervangen.’ De oplossing van FloorWindo bestaat uit twee kunststofplaten met de dikte van een sheet plus een antisliplaag. De bodemplaat kleeft door de antisliplaag aan de vloer. De transparante vensterplaat ligt daar bovenop. De combinatie van de platen lijkt op het klassieke L-mapje voor formulieren: twee zijden zijn gekoppeld met een rand van zacht rubber, de andere zijden kunnen iets naar buiten buigen. Een simpel slotje voorkomt dat ze worden opengetrapt, zegt Rietveld. Beter en goedkoper ‘De afgelopen jaren is het basismodel op veel punten verbeterd. De totale dikte is teruggebracht van 7,5 mm naar 4,5 mm en de vensterplaat is nu volledig water- en vuildicht. Het wisselen van een poster is nog eenvoudiger geworden. Daarnaast is de productie volledig geautomatiseerd en de kosten zijn flink gedaald.’

 

Niet na te maken

Tal van bedrijven hebben de afgelopen jaren geprobeerd de FloorWindo te kopiëren. Op een paar kleine zaken na, is er niet hard ingegrepen, zegt Rietveld. ‘Dat was niet nodig. De kwaliteit van de wissellijsten was zo laag, dat ze weer snel van de markt verdwenen. Vaak werd zelfs het niveau van onze eerste FloorWindo niet gehaald. Door een intensieve samenwerking met EP&C hebben we een succesvolle octrooiportefeuille opgebouwd, die een goede technische bescherming biedt, strategisch is verdeeld over de wereld en vertrouwen geeft aan het groeiende internationale verkoopnetwerk.’

 

December 2009 – De Technologiekrant



  Rudi Riemens, M.Sc. (Dutch & European Patent Attorney (partner))

EP&C, Postbus 3241, 2280 GE RIJSWIJK, tel (070) 414 54 54, fax (070) 414 54 99, http://www.epc.nl